区块链是万能的吗?

行业

2019-11-19 19:46

   

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绕开信任是一个伟大的承诺,但这不是真的。比特币消除了信用卡等其他支付系统中固有的某些可信中介。但如果你要使用比特币,前提是你还是要相信它,以及它的一切。

很多关于区块链的文章,关于它们如何取代、重塑或消除信任。但是,当你分析区块链和信任时,很快就会意识到,炒作远远多于价值。

一些号称区块链解决方案往往比它们所取代的要糟糕得多。所谓区块链,我指的是非常具体的东西:组成公共区块链的数据结构和协议。

这些要素有三个基本要素。第一个是分布式(如多个副本),但又中心化(只有一个)账本,这是一种记录发生事情和顺序的方式。这个分类帐是公开的,意味着任何人都可以阅读它,而且是不可篡改的,这意味着没有人能够改变过去发生的事情。

第二个要素是协商一致算法。它确保所有的账本都是相同的机制。通常被称为挖矿:系统的一个关键部分是任何人都可以参与。共识算法同样是分布式,这意味着你不必信任一特定节点。同时,在维护这套系统正常运行所需的能源及数据容量方面,共识算法的成本是比较高的。到目前为止,比特币拥有全球成本最高的共识算法。

第三个因素是货币。这是某种具有价值并可被公开交易的数字代币。货币是区块链的必要元素,它可以激励所有人参与其中。包含这些代币的交易则被记录在账本上。公有区块链的所有三个元素作为一个单独的网络组合在一起,提供新的安全属性。

问题是:它真的有什么好处吗?这完全是一个信任的问题。人类靠信任相互维系,没有信任,社会就无法运转。区块链实现了这种信任:例如,我们不知道任何比特币矿工,但我们相信他们会遵循挖掘协议,使整个系统正常运转。大多数区块链爱好者对信任有一个不自然的狭隘定义。他们喜欢诸如“我们信任代码”、“我们信任数学”和“我们信任密码”这样的流行语。区块链的作用是将对人和机构的信任转变为对技术的信任。

在许多方面,相信技术比信任别人更难。你宁愿相信一个人类的法律体系,还是一些你不具备审计专业知识的计算机代码?区块链并不能消除信任人类机构的需要。在信任方面总会存在一个鸿沟,不能单靠技术来解决。人们仍然需要掌控局面,并且总是需要系统之外的治理。这在关于改变比特币区块大小,或是修复针对以太坊的DAO攻击的持续辩论中是显而易见的。

总是需要重写规则,并且始终有永久性的规则更改能力的需求。只要硬分叉有发生的可能性,即掌控区块链的人置身系统之外去改变它,人们就需要掌控它。我们也看到了对钱包和交易的攻击。我们见过特洛伊木马、钓鱼和密码破译。犯罪分子甚至利用系统中的漏洞趁人们修手机的时候,窃取比特币。

此外,在任何分布式信任系统中,都有一些后门的方法可以让中心化重新出现。太多的区块链爱好者专注于这项技术,而忽略了其他因素。在某种程度上,人们不使用比特币,是因为他们不信任比特币。这与密码学或共识协议无关。

(作者:香港国际新经济研究院,内容来自链得得内容开放平台“得得号”;本文仅代表作者观点,不代表链得得官方立场)

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